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Amérique

Amérique

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D'un point de vue tectonique, l'Amérique est composée de trois plaques continentales : L'Amérique du Nord, l'Amérique du Sud et la plaque des Caraïbes, sur laquelle se trouvent également des parties du continent. Pour des raisons politiques, on opte cependant plus souvent pour une division en deux parties : l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. En Europe surtout, la division en Amérique du Nord, Amérique centrale et Amérique du Sud prévaut. Selon la norme M49 (anglais), les Nations Unies ne parlent que de l'Amérique du Nord et d'une région regroupée "Amérique latine et Caraïbes", qui se subdivise à son tour en Amérique centrale et du Sud et en Caraïbes.

Il existe parfois un point de désaccord concernant l'attribution du Groenland à l'Europe ou à l'Amérique. Le Groenland est un territoire du royaume danois et fait donc politiquement partie de l'Europe. Géographiquement, le Groenland fait cependant partie de l'Amérique du Nord. L'État américain d'Hawaï, en revanche, appartient politiquement à l'Amérique, mais géographiquement et culturellement à la Polynésie.

Au total, le double continent a une extension nord-sud de plus de 15.600 kilomètres et s'étend du cap Morris Jesup, dans l'Arctique, au Groenland, jusqu'au cap Horn, au Chili. Le Canada, les États-Unis et le Brésil sont de loin les pays les plus étendus.

Découverte et attribution du nom

Ce n'est qu'en 1492 que l'Amérique a été découverte par Christophe Colomb, qui pensait pourtant avoir débarqué en Inde. Le premier à avoir découvert le continent brésilien et à avoir donné son nom au continent est Amerigo Vespucci. C'est d'ailleurs sur l'erreur de Christophe Colomb que repose la désignation des autochtones comme "Indiens". Ce terme n'est toutefois pas utilisé en Amérique. Là-bas, on parle le plus souvent de "Native Americans".

Population

Après la découverte de l'Amérique vers 1500 après J.-C., de plus en plus de régions du continent ont été colonisées. Les peuples indigènes d'Amérique ont été repoussés de plus en plus loin. Nous avons vu cela dans de nombreux films sous la forme de réserves indiennes, les Indiens au sens propre du terme étant également les premiers habitants d'Amérique du Sud. D'autres peuples indigènes sont les Esquimaux ou les Mayas. Avec la colonisation, de nombreux Européens sont arrivés sur le continent et ont fondé des villes de plus en plus grandes. Dès le début du 16e siècle, on estime que 12 millions d'esclaves ont été achetés en Afrique occidentale et centrale et transportés par bateau à travers l'Atlantique. Ce n'est qu'au milieu du 19e siècle que cette pratique a pris fin.

Langues maternelles les plus répandues en Amérique

LanguePartHabitants
Espagnol40,8 %417,0 mio
Anglais29,1 %297,5 mio
Portugais19,5 %199,2 mio
Français1,6 %15,9 mio