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Formats de date et d'heure

Formats de date et d'heure

Dans le monde entier, il existe différentes façons d'écrire une date, mais aussi une heure. Cela crée régulièrement des confusions. Parfois, l'orthographe permet de reconnaître le pays d'origine, parfois non.

Certains Européens commencent à douter dès qu'il s'agit des heures avec AM et PM. L'anglais britannique et l'anglais américain se confondent au plus tard avec les différentes orthographes.


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Modes d'écriture de la date

Comme dans la plupart des pays européens, la date a une structure claire dans la langue française. Le 31.12.2022 est bien compréhensible : c'est le 31e jour du 12e mois de l'année 2022. Mais déjà en français, il y a une particularité : le mois est rarement écrit sous forme de chiffre, mais le plus souvent sous forme de mot. Si la variante purement numérique est utilisée, les séparateurs sont des points. Dans d'autres pays, il s'agit parfois de traits d'union ou de traits obliques. Le 31.12.2022 devient alors le 31/12/2022 ou encore le 12/31/2022. L'ordre dans lequel les jours, les mois et les années sont indiqués dépend du pays concerné.

Format américain : 12/31/2022

Les Américains ont déjà une différence dans l'ordre des mots, il s'agit du "december 31st". En conséquence, ils écrivent également le jour après le mois. Les Canadiens et la plupart des habitants d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud utilisent toutefois une autre orthographe, dans laquelle les traits d'union sont également utilisés, mais où les jours et les mois sont écrits dans l'ordre inverse. Dans le reste du monde, cela devient un jeu de devinettes. Par exemple, aux Philippines, occupées par les Américains pendant 40 ans, le format américain est également utilisé.

Format anglo-britannique : 31/12/2022

Cette disposition des différents chiffres correspond au format allemand, c'est-à-dire que le jour est écrit en premier, suivi du mois. Les barres obliques utilisées ici ne permettent toutefois pas de savoir s'il s'agit du format anglais-américain ou du format anglais-britannique. C'est pourquoi on utilise parfois des points ou on écrit le nom du mois en toutes lettres. Mais cela reste une incertitude, car cela n'est pas systématique. De plus, certains pays utilisent un trait d'union à la place de la barre oblique.

Uniformisation grâce à la norme ISO 8601 : 2022-12-31

En raison de la numérisation croissante, un format jusqu'alors rarement utilisé est devenu de plus en plus populaire au cours des dernières décennies : 2022-12-31. Donc d'abord l'année, ensuite le mois et enfin le jour. Cet ordre décroissant permettrait même de supprimer les traits d'union (si l'on écrit toujours le mois et le jour avec deux chiffres), tout en permettant de reconnaître clairement la date. Mieux encore, c'est le seul cas où la date peut être triée à la fois par ordre alphabétique et par ordre numérique. Cette norme a été tentée dès 1988 et serait obligatoire depuis 2011. Jusqu'à présent, elle ne s'est pas encore imposée dans la vie quotidienne.

Conclusion

Si une date n'est pas séparée par des points ("31.12.2021") ou si elle est écrite sous la forme encore très récente "2022-12-31", il y a souvent des confusions. La recommandation est bien entendu la nouvelle norme ISO 8601 avec l'année à 4 chiffres en toutes lettres, car sinon l'année serait à nouveau confondue avec le jour de la variante britannique. Sinon, il ne nous reste plus qu'à identifier le contenu des différents éléments de la date : "dec 31, 2022" ou "31 dec 2022" ne sont guère plus longs, mais compréhensibles.

Heures avec AM, PM, MN et NN

En ce qui concerne les heures, la confusion n'est heureusement pas aussi grande que pour les dates, souvent écrites de différentes manières. Il est de plus en plus courant d'utiliser le format de 24 heures "05:30" comme format international compréhensible. Il est important d'écrire l'heure en deux chiffres, c'est-à-dire avec un zéro en tête. L'heure devient ainsi le début de la matinée à cinq heures et demie. Cinq heures et demie du soir serait donc "17:30".

Le système de 12 heures est principalement utilisé dans les pays anglophones. C'est-à-dire les États-Unis, le Canada et l'Australie. La Grande-Bretagne elle-même fait exception à cette règle et utilise le format de 24 heures, plus courant en Europe.

AM et PM : Le matin et l'après-midi

Pour un Européen, "12:30" se situe clairement à midi, tandis que 00:30 désigne une heure juste après minuit. Dans les pays anglophones, le format de 12 heures est encore nettement plus répandu et l'heure zéro n'y existe pas. Les deux heures s'écrivent "12:30". Pour préciser que l'on parle de l'heure après minuit ou de l'heure après midi, on utilise les abréviations AM et PM issues du latin.

AM = Ante meridiem = matinée de 00h01 à 11h59.
PM = Post meridiem = après-midi de 12h01 à 23h59.

Ainsi, "12:30 am" correspond à minuit et demi dans la nuit et "12:30 pm" à midi. Pour toutes les heures de 1 à 9, la reconnaissance est encore plus simple, car pour se distinguer visuellement du format de 24 heures, on omet les zéros de tête. L'heure "17:30" devient alors un "5:30 pm" facile à délimiter.

MN et NN : minuit et midi

L'orthographe est quelque peu incohérente lorsqu'il s'agit de l'heure exacte à midi ou à minuit. En effet, "pm" signifie en fait le latin "post meridiem", c'est-à-dire APRÈS midi, ce qui signifierait 12 heures dans la nuit. Dans la pratique, il arrive souvent que midi soit désigné à tort par "12 pm", alors que ce "pm" ne commence qu'une seconde plus tard. Pour éviter cela, on n'utilise l'indication supplémentaire "nn" (noon) que pour l'heure exacte de 12 heures.

Il existe encore une autre abréviation "mn" (midnight), mais elle est rarement utilisée et souvent de manière erronée. Si l'on utilisait "12 midnight" pour indiquer l'heure, on ne saurait pas de quelle date on parle. En effet, dans le format 12 heures, il n'y a pas d'heure zéro et 00:10 s'exprime par "12:10 am". Ainsi, un "12 midnight" pourrait être aussi bien le minuit du début que celui de la fin d'une journée. L'heure correcte est donc "12 am" à minuit.

Quelques exemples


Format de 24 heuresFormat de 12 heures
00:0012:00 am ou 12:00 mn
00:3012:30 am
05:305:30 am
12:0012:00 nn
12:3012:30 pm
17:305:30 pm
23:5911:59 pm

24 heures n'existe pas

Une journée compte 24 heures et commence à la première seconde à 00:00:00. Les 24 heures se terminent donc à l'achèvement de la dernière seconde, qui commence à 23:59:59. L'heure 24:00:00 n'existe pas dans le système de 24 heures ni dans celui de 12 heures. La seconde suivante est la première seconde du jour suivant et donc 00:00:00. Avec une telle explication, on peut facilement retenir pourquoi il ne peut pas y avoir de "12 pm" la nuit.
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