DonnéesMondiales.com
Île

Les îles par pays

Le mot 'île' nous fait penser à une eau bleu azur et à des plages de sable peu profondes. Mais toutes les îles n'invitent pas à la baignade, loin s'en faut. Les pays les plus septentrionaux, la Norvège, la Suède, le Canada et la Finlande, séduisent par leur paysage accidenté unique et possèdent le plus grand nombre d'îles au monde - et de loin. Les îles paradisiaques d'Asie du Sud-Est ne viennent qu'en deuxième position.

Vous trouverez ici un classement des 50 pays ayant le plus d'îles en mer ouverte (donc sans les îles intérieures). Chaque fois que cela a été possible, des chiffres officiels ont été utilisés. Veuillez néanmoins tenir compte des explications ci-dessous.

PaysÎlesLongueur de la côte
Norvège239.05725.148 km
Suède221.8313.218 km
Canada52.455202.080 km
Finlande40.0001.250 km
USA18.61719.924 km
Indonésie18.30754.716 km
Australie8.22225.760 km
Philippines7.64136.289 km
Japon6.85229.751 km
Chili5.0006.435 km
Chine5.00014.500 km
Corée du Sud4.4002.413 km
Cuba4.1953.735 km
Viêt Nam4.0003.444 km
Corée du Nord3.5792.495 km
Grèce3.05413.676 km
Estonie1.5203.794 km
Thaïlande1.4303.219 km
Danemark1.4197.314 km
Papouasie-Nouvelle-Guinée1.4005.152 km
Arabie saoudite1.2852.640 km
Croatie1.2465.835 km
Inde1.2007.000 km
Maldives1.196644 km
Îles Marshall1.156370 km
Royaume-Uni1.00012.429 km
Myanmar1.0001.930 km
Îles Salomon9005.313 km
Malaisie8784.675 km
Groenland80044.087 km
Îles Falkland7781.288 km
Émirats Arabes7001.318 km
Bahamas7003.542 km
Micronésie6076.112 km
Nouvelle-Zélande60015.134 km
Turquie5007.200 km
Belize450386 km
Venezuela4182.800 km
Svalbard et Jan Mayen400124 km
Érythrée3542.234 km
Palau3401.519 km
Fidji3301.129 km
Îles Turks et Caïques307389 km
Irlande2701.448 km
Colombie2703.208 km
Hong Kong263733 km
Yémen2201.906 km
Italie2107.600 km
Bermudes181103 km
Tonga169419 km

Qu'est-ce qu'une île ?

Une île est une masse de terre située en permanence au-dessus du niveau de l'eau, soit dans des eaux intérieures, soit en pleine mer. Elle est entièrement entourée d'eau, mais ne peut pas être un continent. Si l'Australie n'est donc pas une île, le Groenland est la plus grande île de la planète.

Il n'existe pas de définition contraignante et universelle du mot. De nombreux pays interprètent le terme de manière légèrement différente. En général, on parle d'île lorsque celle-ci est suffisamment grande pour qu'une végétation propre puisse s'y développer. Donc, par exemple, un arbre ou un paysage arbustif. Les rochers nus et escarpés de Scandinavie sont toutefois aussi considérés comme des îles.

Le fait qu'une île soit réellement habitée ou habitable ne joue aucun rôle dans la définition. Il en va de même si l'île s'est formée naturellement ou si elle a été créée par l'homme. Le nombre remarquablement élevé d'îles dans les Émirats arabes s'explique par exemple par la construction d'innombrables îles artificielles. Les plus connues de ces îles-mondes sont "The Palm" et "The World".

Chiffres officiels et méthodes de comptage

Dans la mesure du possible, ce tableau s'appuie sur les chiffres officiels publiés par les services publics de géographie et de tourisme. Mais dans de nombreux pays, il n'existe que des estimations ou des données vagues.

Alors que le gouvernement suédois dénombre officiellement 221.831 îles, en tenant compte de toutes les petites formes d'îles, le décompte est légèrement différent en Norvège voisine. On y dénombre 239.057 îles, sans compter les 81.192 îlots qui ne sont que des formations rocheuses. Le Canada va encore plus loin et ne compte pas les îlots et les cayes. Avec la méthode de comptage scandinave, on obtiendrait facilement trois fois le nombre officiel de 52.455 îles.

Des changements permanents

Avec un réseau mondial de satellites, d'innombrables routes maritimes et de stations radar, on pourrait penser que toutes les îles ont déjà été découvertes et que leur nombre ne change plus beaucoup. Si un volcan entre en éruption, une ou deux nouvelles îles apparaîtront peut-être. Mais c'est en fait plutôt l'exception. Ce n'est qu'en 2011 que la Norvège a augmenté le nombre de ses propres îles de 240.000, parce qu'elle les avait découvertes grâce à des images satellites plus précises et qu'elle ne les connaissait pas auparavant. Même les Philippines, qui mentionnaient fièrement 7107 îles dans chaque guide de voyage (obsolète), ne cessent de revoir leur nombre à la hausse. En 2016, ce chiffre a été officiellement porté à 7641 îles.