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Pays où l'on parle Chinois

Le Chinois est une langue nationale en Hong Kong, Chine, Macao, Taïwan et Singapour et est parlé comme langue maternelle par une partie de la population dans 20 autres pays.
Avec une part d'environ 95%, il est le plus répandu à Hong Kong. Au total, environ 1,4 milliards de personnes dans le monde parlent le Chinois comme langue maternelle.

Subdivision des langues chinoises

Les langues chinoises (également unifiées sous le nom de "chinois") ne désignent pas, à proprement parler, une langue indépendante, mais une famille de langues basée sur la famille des langues sino-tibétaines et tibéto-birmanes. Toutes les langues chinoises ont cependant une écriture unique et sont notamment considérées comme une unité par la norme ISO 639-1.
Les langues les plus connues et les plus répandues sont le mandarin et le cantonais. La langue officielle en Chine est le "haut chinois", qui se base sur le dialecte pékinois du mandarin. Il existe en outre d'autres langues chinoises :
Le mandarin est parlé par environ 955 millions de personnes. Les principales zones de diffusion se trouvent en Chine, à Taiwan, en Malaisie, en Indonésie et à Singapour. Le wu et le min ont chacun environ 75 à 80 millions de locuteurs natifs. Ces deux langues ne sont parlées qu'à Taiwan et dans certaines régions de Chine. Le cantonais (également appelé "yue") est la quatrième langue chinoise avec 70 millions de locuteurs, mais n'est parlé qu'à Hong Kong, Macao et dans les régions chinoises voisines. Les langues gan, jin, hakka et xiang sont d'autres langues moins connues, comptant chacune moins de 50 millions de locuteurs natifs, et sont presque exclusivement répandues dans certaines régions de Chine.

Les langues chinoises à l'étranger

La forte diffusion des langues et dialectes chinois dans les pays d'Asie du Sud-Est, ainsi qu'à l'étranger, remonte à l'histoire de la Chine. Le sud de la Chine, en particulier les régions autour du delta de la rivière des Perles près de Hong Kong, est fortement marqué par le commerce et l'émigration depuis plus de 2000 ans. Au 19e siècle, de nombreux Chinois ont en outre fui la pauvreté et les troubles dans les pays voisins. Aujourd'hui, le terme "Chinois de l'étranger" ne désigne pas seulement les Chinois émigrés, mais aussi ceux dont les ancêtres ont vécu en Chine. En 2005, le nombre de Chinois de l'étranger en Indonésie, en Thaïlande et en Malaisie s'élevait à plus de 6 millions de personnes. Rien qu'en Thaïlande, on estime à plus de 40% la part de la population ayant au moins partiellement des origines chinoises, bien qu'il ne soit plus possible d'établir des statistiques précises en raison de la forte assimilation.
Propagation Chinois


PaysRégionLangue officiellePropagationTotal
ChineAsie d'Extrême-Orientoui92,0 %1.299.371.000
TaïwanAsie d'Extrême-Orientoui87,5 %20.633.000
ThaïlandeAsie du Sud-Estnon12,3 %8.604.000
Hong KongAsie d'Extrême-Orientoui94,8 %7.028.000
États-Unis d'AmériqueAmérique du Nordnon0,9 %2.987.000
SingapourAsie du Sud-Estoui50,8 %2.770.000
MalaisieAsie du Sud-Estnon7,4 %2.425.000
PhilippinesAsie du Sud-Estnon1,9 %2.110.000
Viêt NamAsie du Sud-Estnon1,4 %1.374.000
AustralieAustralie et Nouvelle-Zélandenon2,8 %721.000
MacaoAsie d'Extrême-Orientoui92,0 %606.000
CambodgeAsie du Sud-Estnon3,1 %525.000
CanadaAmérique du Nordnon1,2 %459.000
JaponAsie d'Extrême-Orientnon0,2 %251.000
Nouvelle-ZélandeAustralie et Nouvelle-Zélandenon2,2 %113.000
Corée du SudAsie d'Extrême-Orientnon0,1 %52.000
BruneiAsie du Sud-Estnon9,3 %41.000
Corée du NordAsie d'Extrême-Orientnon0,1 %26.000
RéunionAfrique de l'Estnon2,8 %20.000
Costa RicaAmérique Centralenon0,2 %10.000
Polynésie françaisePolynésienon2,5 %7.000
Mariannes du NordMicronésienon6,7 %4.000
ArubaCaraïbesnon1,5 %2.000
PalauMicronésienon1,8 %400
NauruMicronésienon2,0 %300


Sauf indication contraire dans le texte, il s'agit sur cette page de locuteurs natifs et non du nombre de locuteurs. Le nombre de personnes qui comprennent ou parlent le Chinois comme langue apprise ultérieurement n'est donc pas le sujet de cette page. Les pays dans lesquels les locuteurs natifs ne représentent que quelques milliers, voire une centaine de personnes, ou les pays dont le pourcentage est nettement inférieur à 1% ne sont plus listés ici.