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Langues

En France, on parle français, en Angleterre, on parle anglais. Mais quelle est l'étendue réelle de la diffusion de chaque langue ?

En fait, l'anglais et le français sont considérés comme des "langues mondiales" dans le monde occidental. En raison du nombre élevé d'habitants en Chine et en Inde, les langues nationales de ces pays sont de loin les langues maternelles les plus représentées dans le monde.

Bien que l'espagnol ne soit enseigné dans les écoles européennes que depuis quelques décennies, il est encore plus répandu que l'anglais. Ce dernier s'est répandu dans le monde entier grâce au Commonwealth britannique, mais principalement dans de petits pays. En revanche, l'espagnol est extrêmement répandu en Amérique centrale et en Amérique du Sud.
Langue maternelleParléLangue officielleMondial en pourcentageTotal mondial
Chinois25 pays5 pays17,4 %1.349 mio
Hindi8 paysInde7,3 %566 mio
Espagnol34 pays21 pays5,8 %454 mio
Anglais58 pays39 pays5,3 %411 mio
Arabe33 pays22 pays4,6 %354 mio
Bengali2 paysBangladesh3,5 %273 mio
Portugais18 pays10 pays2,9 %226 mio
Russe22 pays3 pays2,0 %157 mio
Punjabi3 pays-1,9 %146 mio
Japonais4 paysJapon1,6 %126 mio
Javanais1 pays-1,4 %108 mio
Télougou1 pays-1,3 %99 mio
Marathi1 pays-1,2 %97 mio
Français46 pays39 pays1,2 %97 mio
Allemand20 pays6 pays1,2 %96 mio
Tamoul5 pays2 pays1,1 %87 mio
Ourdou3 paysPakistan1,1 %87 mio
Vietnamien4 paysViêt Nam1,1 %86 mio
Coréen6 pays2 pays1,0 %79 mio
Turc11 pays2 pays1,0 %77 mio
Italien16 pays3 pays0,8 %62 mio
Gujarati1 pays-0,8 %62 mio
Hausa2 pays-0,7 %56 mio
Malais5 pays4 pays0,7 %55 mio
Kannada1 pays-0,7 %51 mio
Pashto2 paysAfghanistan0,6 %49 mio
Yoruba2 pays-0,6 %46 mio
Persan2 paysIran0,6 %45 mio
Oriya1 pays-0,6 %44 mio
Malayalam1 pays-0,6 %44 mio

Une diversité linguistique en baisse

Il y a actuellement environ 6500 langues dans le monde. Le pays qui compte le plus grand nombre de langues et de dialectes est la Papouasie-Nouvelle-Guinée : un pays situé à la frontière de l'Asie et de l'Australie, qui entretient historiquement de nombreuses relations commerciales avec de vastes régions d'Asie, d'Australie et d'Océanie. On y dénombre plus de 800 langues différentes.

Image: krockenmitte/photocase Il est frappant de constater que la densité linguistique augmente nettement autour de l'équateur. En Afrique centrale, en Asie du Sud et du Sud-Est ainsi que dans le nord de l'Amérique du Sud, on trouve de nombreuses langues et dialectes différents, dont la diversité n'apparaît pas dans d'autres régions. Les raisons de cette situation sont principalement d'ordre social et écologique : Dans les régions où les risques écologiques sont plus élevés et où la dépendance à l'égard des autres est donc plus importante, les liens sociaux sont plus nombreux et plus étroits. Il en résulte un nombre nettement plus faible de langues différentes. Inversement, cela signifie que dans les pays petits et fertiles, il se forme davantage de peuples autonomes avec une dépendance économique moindre.

Il y a un millénaire, le nombre de langues dans le monde était d'environ 9000, mais avec la mondialisation croissante, ce nombre ne cesse de diminuer pour aboutir à une homogénéité linguistique. On estime qu'il n'y aura plus qu'environ 4500 langues en 2050, 3000 en 2100 et seulement 100 au début du 23e siècle.

Familles de langues

Toutes les langues ne sont pas uniformes, loin s'en faut. De nombreuses langues sont basées sur la même famille linguistique. Ainsi, l'allemand, le néerlandais, le suédois ou l'anglais font partie des langues germaniques, qui appartiennent à leur tour à la famille des langues indo-européennes. Selon l'interprétation, il existe environ 90 à 180 familles de langues de ce type. En outre, il existe environ 120 langues isolées qui se sont effectivement développées de manière autonome.