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Pays où l'on parle Italien

L'Italien est la langue nationale officielle en Saint-Marin, Italie et Suisse et est parlé comme langue maternelle par une partie de la population dans 13 autres pays. L'Italien (nom indigène: Italiano) a ses racines dans la famille des langues indo-européennes.

Avec une part d'environ 100%, il est le plus répandu à Saint-Marin. Au total, environ 61,8 millions de personnes dans le monde parlent l'Italien comme langue maternelle.
Propagation Italien

PaysRégionLangue officiellePropagationTotal
ItalieEurope du Sudoui94,1 %55.581.000
États-Unis d'AmériqueAmérique du Nordnon0,6 %1.991.000
ArgentineAmérique du Sudnon1,7 %779.000
SuisseEurope de l'Ouestoui8,3 %722.000
BrésilAmérique du Sudnon0,3 %642.000
AllemagneEurope de l'Ouestnon0,7 %582.000
CanadaAmérique du Nordnon1,3 %497.000
AustralieAustralie et Nouvelle-Zélandenon1,4 %360.000
FranceEurope de l'Ouestnon0,4 %270.000
BelgiqueEurope de l'Ouestnon2,1 %243.000
Saint-MarinEurope du Sudoui100,0 %34.000
LuxembourgEurope de l'Ouestnon4,6 %29.000
SlovénieEurope du Sudnon1,1 %23.000
CroatieEurope du Sudnon0,5 %19.000
Principauté de MonacoEurope de l'Ouestnon16,1 %6.000
LiechtensteinEurope de l'Ouestnon1,1 %500


Origine de la langue italienne

La langue italienne s'est développée à partir de la branche romane des langues indo-européennes et provient donc du latin originel parlé dans l'Empire romain. Pendant l'Empire romain, le latin était la langue écrite officielle et utilisée, mais le peuple en parlait une variante appelée latin vulgaire, qui différait plus ou moins du latin selon les régions. Au début du Moyen-Âge, cette langue devint le précurseur de la langue italienne actuelle, qui fut de plus en plus regroupée en une langue unique jusqu'au 16e siècle.

Aujourd'hui encore, même en Italie, il existe différentes formes de la langue. Il existe de nombreux dialectes, mais tous sont basés sur l'ancien latin vulgaire. Pour distinguer les différentes familles de dialectes, on les divise généralement en italien du nord, du centre et du sud.

Diffusion dans les colonies italiennes

Comparée aux nations maritimes que sont l'Espagne et le Portugal, l'Italie est restée plutôt frugale à l'époque coloniale et s'est concentrée sur quelques régions de l'Adriatique et de l'Afrique. Les principales colonies italiennes se trouvaient dans l'actuelle Libye, en Somalie et en Érythrée. L'italien s'y est imposé comme langue commerciale, mais n'a guère pu pénétrer dans la vie quotidienne de la population. Aujourd'hui, l'italien n'est plus enseigné dans les anciennes colonies que comme deuxième langue. Il n'y a pratiquement plus de locuteurs natifs.

Migration de l'après-guerre

La langue italienne a connu une diffusion remarquable pendant et après la Seconde Guerre mondiale. La guerre n'a certes pas entraîné de déplacement durable des frontières, mais les travailleurs immigrés italiens étaient les bienvenus et tout aussi nombreux dans le nord de la Suisse. Ils ont exercé une telle influence dans le sud-est de la Suisse que l'italien est rapidement devenu la langue de tous les jours.

Aujourd'hui, environ un demi-million de Suisses parlent l'italien. Dans les cantons suisses du Tessin et des Grisons, l'italien est même aujourd'hui la seule langue officielle.

Toujours par le biais de la migration, plusieurs communautés italiennes ont vu le jour au Brésil, aux Etats-Unis, au Canada et en Australie au cours des dernières décennies. Elles sont toutefois considérées comme des minorités italophones qui se limitent à quelques villes de ces pays.


Sauf indication contraire dans le texte, il s'agit sur cette page de locuteurs natifs et non du nombre de locuteurs. Le nombre de personnes qui comprennent ou parlent l'Italien comme langue apprise ultérieurement n'est donc pas le sujet de cette page. Les pays dans lesquels les locuteurs natifs ne représentent que quelques milliers, voire une centaine de personnes, ou les pays dont le pourcentage est nettement inférieur à 1% ne sont plus listés ici.