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Cerveau humain

Le QI en comparaison internationale

La question de l'intelligence de certaines nationalités ou de certains groupes de population peut prêter à controverse. En réalité, il existe des facteurs nationaux, politiques et géographiques qui ont une influence sur l'intelligence. Il est encore souvent surprenant, mais scientifiquement prouvé, qu'un climat plus chaud a une influence nettement négative sur le quotient intellectuel.

Avec un QI moyen de 98 points, la France occupe la 24e place de ce classement. Avec 108 points, les habitants à Singapour atteignent le quotient intellectuel le plus élevé au monde. Guinée équatoriale occupe la dernière place avec seulement 56 points.

En plus du classement des pays, ce tableau montre l'influence de la prospérité et du climat.
Répartition du QI sur la carte du monde

Intelligence en relation avec le revenu et le climat

Le QI présenté a été calculé à partir des résultats de 9 études internationales et comparé au revenu moyen et aux dépenses publiques pour l'éducation entre 1990 et 2010.

Attention : le revenu moyen a considérablement changé au cours des dernières années, en particulier dans les petits pays. Vous trouverez ici une liste de chiffres plus récents. Dans ce tableau, il s'agit toutefois de la période de 1990 à 2010, au cours de laquelle les études sur l'intelligence ont également été publiées.
PaysQIØ RevenuDépenses d'éducation
par habitant
Ø Température
maximale du jour
1Singapour10821.122 €746 €31,5 °C
2Hong Kong10821.004 €771 €26,2 °C
3Taïwan10626,9 °C
4Corée du Sud10611.369 €431 €18,2 °C
5Japon10530.395 €1.047 €20,1 °C
6Chine1041.136 €22 €19,6 °C
7Suisse10241.360 €2.039 €15,1 °C
8Pays-Bas10227.837 €1.390 €14,4 °C
9Corée du Nord10215,2 °C
10Macao10117.029 €505 €26,0 °C
11Islande10128.806 €2.001 €8,1 °C
12Finlande10125.985 €1.640 €8,2 °C
13Canada10122.875 €1.368 €7,3 °C
14Belgique10025.402 €1.388 €14,8 °C
15Allemagne10025.527 €1.150 €13,7 °C
16Royaume-Uni10025.604 €1.202 €12,8 °C
17Autriche10026.445 €1.454 €13,1 °C
18Nouvelle-Zélande10015.432 €1.053 €17,3 °C
19Norvège9939.900 €2.890 €8,9 °C
20Suède9930.144 €1.934 €9,8 °C
21Luxembourg9944.830 €1.872 €14,6 °C
22Danemark9932.240 €2.584 €12,4 °C
23Estonie9910.367 €368 €10,1 °C
24France9824.363 €1.328 €16,7 °C
25USA9830.135 €1.603 €18,7 °C
26Hongrie986.288 €319 €16,6 °C
27Italie9721.392 €969 €17,8 °C
28Espagne9716.367 €725 €21,0 °C
29Slovénie9711.341 €660 €16,9 °C
30Pologne974.895 €243 €13,4 °C
31Russie963.484 €125 €9,5 °C
32Croatie957.868 €285 €18,2 °C
33Ukraine951.205 €66 €14,3 °C
34Portugal9511.718 €599 €21,2 °C
35Irlande9423.483 €1.341 €13,1 °C
36Biélorussie932.015 €112 €11,8 °C
37Malaisie933.764 €224 €32,1 °C
38Lituanie935.975 €263 €11,5 °C
39Chypre9214.803 €628 €25,6 °C
40Kazakhstan922.341 €77 €13,5 °C
41Grèce9213.931 €443 €22,3 °C
42Bulgarie912.314 €90 €18,1 °C
43Argentine905.243 €233 €23,9 °C
44Turquie894.069 €114 €20,4 °C
45Serbie893.128 €126 €18,2 °C
46Chili894.644 €172 €18,3 °C
47Cambodge88314 €6 €32,5 °C
48Bermudes8852.927 €1.229 €24,6 °C
49Samoa871.610 €64 €31,2 °C
50Maurice873.765 €137 €26,8 °C
51Costa Rica863.263 €177 €28,7 °C
52Palestine861.278 €91 €28,0 °C
53Mexique865.235 €234 €29,2 °C
54Koweït8521.454 €1.312 €34,2 °C
55Trinidad et Tobago856.597 €223 €32,2 °C
56Jordanie841.586 €107 €27,4 °C
57Albanie841.396 €44 €21,2 °C
58Indonésie84894 €23 €31,8 °C
59Équateur831.936 €56 €24,4 °C
60Myanmar83404 €4 €32,2 °C
61Turkménistan831.184 €22,9 °C
62Tadjikistan83253 €9 €20,2 °C
63Liban833.413 €85 €24,0 °C
64Pakistan82494 €13 €30,9 °C
65Syrie82933 €50 €25,3 °C
66Maroc821.421 €73 €23,9 °C
67Nouvelle-Calédonie8213.370 €27,2 °C
68Inde81472 €18 €30,4 °C
69Vanuatu801.307 €99 €29,5 °C
70Afghanistan80273 €10 €24,3 °C
71Micronésie801.989 €120 €30,4 °C
72Sri Lanka79846 €24 €29,7 °C
73Madagascar79233 €7 €27,9 °C
74Barbade789.080 €535 €30,3 °C
75Guatemala781.404 €35 €27,4 °C
76Nicaragua78730 €24 €34,2 °C
77Bahamas7718.171 €442 €29,7 °C
78Comores74790 €41 €31,0 °C
79Botswana723.184 €287 €28,7 °C
80Zambie72460 €10 €28,9 °C
81Sierra Leone71196 €7 €30,4 °C
82Tanzanie71306 €12 €29,6 °C
83Mauritanie71581 €18 €35,4 °C
84Afrique du Sud703.298 €184 €24,7 °C
85Soudan70453 €11 €36,5 °C
86Ghana69431 €27 €32,1 °C
87Namibie692.338 €164 €29,8 °C
88République du Congo66770 €46 €30,6 °C
89Tchad65297 €8 €35,4 °C
90Cameroun65744 €22 €31,0 °C
91Guinée64380 €9 €31,2 °C
92Mali64316 €11 €36,0 °C
93Centrafrique64298 €5 €32,5 °C
94Congo (Rép. démocr.)63179 €3 €30,3 °C
95Djibouti63657 €60 €33,9 °C
96Érythrée63291 €10 €29,2 °C
97Guinée-Bissau62261 €10 €33,4 °C
98Éthiopie61157 €6 €27,2 °C
99Sénégal60726 €30 €35,3 °C
100Gambie60468 €10 €32,9 °C
101Timor oriental601.642 €74 €30,9 °C
102Gabon604.013 €156 €29,8 °C
103São Tomé e Príncipe58799 €42 €28,6 °C
104Guinée équatoriale562.784 €120 €30,0 °C


Qu'est-ce que le quotient intellectuel ?

Selon la définition, le quotient intellectuel est une mesure de la capacité intellectuelle. Le QI est volontiers confondu avec une performance existante ou même une formation. Il s'agit pourtant de la "capacité" à fournir cette performance. Il s'agit donc de la capacité de compréhension et de combinaison ainsi que de la capacité d'apprentissage.

Une personne n'est donc pas moins intelligente parce qu'elle a atteint jusqu'à présent un niveau d'éducation plus faible. En revanche, celui qui peut atteindre le même niveau d'éducation avec beaucoup moins d'efforts doit être considéré comme plus intelligent. Dans certains tests d'intelligence, la question des hommes politiques actuels apparaît par exemple. Cela permet de déterminer si et dans quelle mesure le sujet peut se souvenir d'un nom et de sa position uniquement grâce à la présence des médias.

L'intelligence n'est pas une faculté qui peut être apprise librement, mais elle peut tout à fait être augmentée consciemment. Un entraînement cérébral régulier, comme à l'école par exemple, permet de cibler certaines aptitudes et d'y parvenir en améliorant les performances. La capacité de réflexion générale peut donc être influencée par chacun dans une certaine mesure. La phase la plus importante pour la formation de l'intelligence se situe pendant l'enfance et diminue considérablement avec l'âge. Une partie de l'intelligence est également transmise par le père et la mère.

Le quotient intellectuel a été calculé de manière à ce que la valeur moyenne soit de 100. Avec un écart-type de 15%, un QI compris entre 85 et 115 est donc considéré comme normal. En outre, selon l'état psychique et physique du sujet, les résultats des mesures peuvent varier jusqu'à 10 points vers le haut ou vers le bas.

Critique :
Le QI a été développé par des Européens de l'Ouest, pour des Européens de l'Ouest, selon des normes d'Europe occidentale. La question de savoir si cette méthode peut être appliquée à des peuples dont les structures sociales, les cultures, les valeurs et les modes de pensée sont totalement différents est toujours controversée.


Le QI en relation avec le revenu et les dépenses d'éducation

Comme le montre le tableau ci-dessus, le lien entre le revenu et le niveau du QI semble limité. Si les pays à haut revenu sont les plus nombreux à occuper les premières places, on trouve également des pays à revenu beaucoup plus faible comme la Chine, la Mongolie et les pays d'Europe de l'Est.

En revanche, il est frappant de constater que les pays qui dépensent beaucoup pour l'éducation ont presque toujours une population intelligente. Mais l'inverse n'est pas vrai, car parmi les 30 premières places, on trouve également des pays aux dépenses moyennes à faibles. Le classement est exclusivement mené par des pays d'Asie de l'Est très peuplés, qui illustrent le mieux cette situation : Là-bas, il n'est pas courant que l'État paie l'éducation. En règle générale, elle est prise en charge par la famille. L'effort financier consacré à l'éducation n'est donc pas moindre, mais il n'est plus dirigé par l'État.

L'intelligence dépend-elle du climat ?

Depuis 1991 déjà, on suppose que la chaleur persistante pendant des générations a un effet sur le QI. On a d'abord supposé qu'une vie dans des températures plus basses supposait une meilleure forme physique et des exigences sociales plus élevées. Richard Lynn, professeur à l'université d'Ulster en Irlande du Nord, part également du principe que les températures plus froides augmentent le volume du cerveau. La question de savoir si le volume du cerveau est lié à l'intelligence est toutefois controversée.

En général, un climat chaud est considéré comme défavorable au développement de l'intelligence. De nos jours, la raison en est principalement la forte consommation d'énergie physique et le stress qui en résulte (anglais). Les jeunes enfants, en particulier, consacrent jusqu'à 90 % de leur énergie corporelle au cerveau. Si, au cours de cette phase de la vie la plus importante pour le développement, l'énergie est nécessaire à d'autres fins, le cerveau ne peut pas se développer en conséquence.

Pas de dépendance à la race

Aucune des études utilisées ici ne montre que le quotient intellectuel dépend d'une race particulière. Des différences au sein de groupes de population ont certes été trouvées de manière isolée (par exemple au Brésil : Noirs 71, Mulâtres 81, Blancs 95, Japonais 99), mais toutes les différences ont pu être attribuées à l'origine, au niveau d'éducation ou à d'autres facteurs.

Donald Templera et Hiroko Arikawab (anglais) ont constaté en 2006 un lien entre l'augmentation de la pigmentation de la peau et la baisse du QI. Ce phénomène n'était toutefois pas imputable à une race, car la pigmentation de la peau est liée au climat. Les observations ont également été faites au sein de la race caucasienne, par exemple. Les QI remarquablement bas en Afrique, tout comme les QI remarquablement élevés en Asie de l'Est, sont expliqués dans ces études par la culture et le climat.

Base de données

Les quotients d'intelligence ventilés par pays proviennent des études souvent discutées de Richard Lynn et Tatu Vanhanen (2002, anglais), Heiner Rindermann (2007), Khaleefa et Lynn (2008), Ahmad, Khanum et Riaz (2008), Lynn, Abdalla et Al-Shahomee (2008), Lynn et Meisenberg (2010) ainsi que des tests PISA de 2003, 2006 et 2009. Les résultats les plus récents ont été davantage pondérés à cet égard. Les études ne sont pas totalement exemptes de controverses, car elles ne prennent en compte, dans certains pays, que des groupes de population spécifiques ou des groupes de référence peu nombreux et donc non représentatifs. Toutefois, si l'on fait une moyenne de tous les tests et études, on obtient une vue d'ensemble certainement exploitable.

Les données relatives au revenu moyen, aux chiffres de la population et aux dépenses en matière d'éducation se basent sur des données de la Banque mondiale, dont la moyenne a été calculée sur la période de 1990 à 2010. Cela correspond à la période durant laquelle les études ont été réalisées. Les températures ont été calculées à partir des données du service météorologique allemand pour la même période.